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Ravenelle, moutarde, chou, navet sauvage … et colza !!

Elles ont un air de famille, ces plantes de la…famille des Brassicacées  ex Crucifères. En fait, ce sont des choux ou des navets ou des radis ! Mais alors comment les reconnaître, d'autant qu'elles sont fort voyantes et fort semblables, dans les terres  et le long des routes, avec leurs fleurs jaunes et leur grande taille.
 
LA RAVENELLE – Raphanus raphanistrum

C'est l'ancêtre du radis. Dans la nature elle a entre 20 et 60 cm, rarement plus.

- Sa tige est couverte de poils assez rugueux et les embranchements de la tige principale ont tendance à s'écarter.

- Les feuilles inférieures, grandes,  sont lobées et découpées, les supérieures, plus petites, ont une forme pointue et sont dentées.

- Les fleurs peuvent atteindre 3 cm, elles sont jaune pâle ou blanches (R. r. alba) et les 4 pétales sont toujours marqués de nervures violettes plus ou moins visibles. Les sépales, longues, sont verts marqués de violet.

- Les fruits sont des siliques portant les renflements des graines.

C'est une plante adventice courante des cultures et des terrains vagues.
La forme Raphanus sativus est le radis cultivé. Il porte une racine importante et des fleurs blanches ou jaunes.
 

 MOUTARDE DES CHAMPS – SENEVE – Sinapis arvensis

 Cette grande plante annuelle de la famille du chou envahit les terrains vagues, argilo calcaires notamment.

-  La tige est couverte de poils rudes.

- Les feuilles inférieures sont grandes, irrégulièrement dentées et lobées. Les supérieures sont plus étroites, dentées et souvent pointues, elles sont sessiles et non embrassantes.

- Les fleurs (2 cm maxi.) possèdent 4 pétales jaune orangé avec des sépales verdâtres disposés en croix.

- Les fruits, des siliques allongés portant un long bec conique laissent deviner les graines placées sur un rang dans chacune des loges.

- Cette plante contient des substances laxatives. Chez certains sujets elle peut être irritante et provoquer des démangeaisons.

 Une forme blanche est parfois cultivée.

NAVET SAUVAGE – Brassica napus

C'est une grande plante annuelle ou bisannuelle qui dépasse souvent 60 cm.

- La tige, assez raide, porte des poils très raides éparpillés et peu denses.

- La racine, épaisse, à la forme d'une carotte blanche ou d'un navet long.

- Les feuilles inférieures sont grandes, lobées, très découpées. Les supérieures, épaisses, ont un aspect gris et sont parcourues par de grosses nervures. Elles engainent fortement la tige.

- Les fleurs, jaune pâle, se situent très au sommet de la tige.

- Les fruits, des siliques, sont érigés et très longs, jusqu'à 10 cm. et portent un bec mince.

- Cette plante, parfois cultivée, serait déjà du à un croissement avec Brassica rapa, elle serait à l'origine du colza.

-         C'est une espèce très appréciée des abeilles.

CHOU CHAMPÊTRE – Brassica rapa ou campestris

Très proche de napus mais les feuilles basales sont vert vif, souvent lobées et découpées et portant des poils raides et les supérieures sont très engainantes et portent des nuances de gris. Les petites fleurs jaunes donnent des fruits longs et minces.

Cette plante apprécie notamment les bords de rivière et les milieux assez humides.

LE COLZA – Brassica oleifera (parfois dénommé napus)         

Ce mot colza vient du Néerlandais "koolzaad" qui signifie "graine de chou". Connu depuis plus de 1500 ans avant JC le colza serait un croisement spontané entre un chou et un navet sauvage dans des conditions non élucidées. Depuis,  l'hybride a été longtemps travaillé par l'homme pour obtenir des espèces capables de produire de l'huile, de l'alimentation pour bétail, des biocarburants ainsi que des engrais verts qui contribuent à limiter le lessivage de l'azote. En France la superficie cultivée dépasse largement le million d'hectares. Malheureusement les graines 0GM (non employée en France) commencent à poser quelques  problèmes comme en témoigne cette étude anglaise que vous pourrez trouver sur le site http://www.agrisalon.com

Jean-Claude BARTHOUX

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